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Historia Oral: Introducción

Introducción

¿Qué es la historia oral?

La Asociación de Historia Oral (OHA por sus siglas en inglés) define la historia oral como "un método para recopilar, preservar e interpretar las voces y la memoria de personas, comunidades y participantes en eventos pasados. La historia oral es tanto el tipo más antiguo de investigación histórica, anterior a la palabra escrita, como uno de los más modernos, iniciado con grabadoras de cinta en la década de los 1940 y ahora utilizando tecnologías digitales del siglo XXI".*

Es importante enfatizar que la historia oral involucra un proceso interpretativo de construcción de significado a través de la recopilación de narrativas. Hay una exploración de las formas de conocer de las personas. Los entrevistadores interactúan directamente con los narradores (entrevistados), quienes relatan sus experiencias personales relacionadas con diversos temas. Estas interacciones dan como resultado fuentes primarias creadas de manera colaborativa que se archivan y ponen a disposición de futuros investigadores.

*Esta cita es una traducción nuestra.

¿Por qué es importante la historia oral?

La historia oral es importante porque amplía el registro histórico al obtener narraciones directamente de personas involucradas en procesos o eventos históricos. La historia oral emplea una metodología que busca capturar la profundidad de la experiencia humana. Las personas pueden empoderarse a través del acto de contar sus historias, ya que asumen la posición de agentes activos que dan forma a sus propias narrativas. Estas narrativas contribuyen a una comprensión más inclusiva y cabal del pasado, lo cual fomenta el desarrollo de sociedades más equitativas.

La historia oral y la revisión institucional

Por lo general, los proyectos de historia oral no requieren la aprobación de una Junta de Revisión Institucional, conocidas en inglés como Institutional Review Board o IRB. En el caso de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez (UPRM), este cuerpo es CPSHI. Esto se debe a que la historia oral generalmente no constituye una investigación con sujetos humanos destinada a producir conocimiento generalizable. La historia oral es un proceso de creación colaborativa entre entrevistadores y narradores mediante el cual se examinan las experiencias de vida de individuos.

Sin embargo, la aprobación de este tipo de junta puede requerirse en casos en que los narradores de un proyecto de historia oral sean miembros de una población considerada vulnerable, como personas encarceladas o niños. Además, si el proyecto de historia oral implica analizar datos de las entrevistas y establecer generalizaciones, como conclusiones sobre las creencias colectivas de un grupo social con respecto a un tema en particular, es posible que se requiera la aprobación de la junta institucional.

Proyecto de subvención de la NEH

Esta guía fue creada como parte del proyecto titulado "Listening to Puerto Rico: The Promise of Oral History On-Campus and Beyond", financiado por el Fondo Nacional de las Humanidades (National Endowment for the Humanities). Este proyecto incluye la creación de un Laboratorio de Historia Oral en UPRM para la recopilación de entrevistas de historia oral y su posterior preservación para acceso futuro.

La presente guía apoya los objetivos del proyecto al servir como un recurso educativo que cubre fundamentos y mejores prácticas de historia oral.

Versión en español

Traducción de esta guía

Esta guía se creó originalmente en inglés. El proceso de traducción lo dirigió la estudiante Daphne M. Ponce Feliciano.

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